Pertandingan terbesar sepanjang sejarah

1-arsenal-united-greatest-football-match

Saya bisa bilang jika pertandingan sepak bola terbesar yang pernah ada adalah ulangan semi final FA Cup antara Arsenal dan Man United di Villa Park di musim 1999. Inilah di mana Man United meraih gelar treble, ketika berhasil mengamankan gelar Liga Primer, FA Cup dan Liga Champions.

United mencuri keunggulan lewat tendangan melengkung dengan jarak 25 yard dari David Beckham yang berhasil melayang ke pojok kiri atas dari gawang David Seamen. Awal yang sempurna bagi United. David Beckham, entah ya atau tidak, sangat berbakat dengan kaki kanannya, dan punya kemampuan untuk menghasilkan lengkungan bola yang luar biasa.

Skor tetap 1-0 hingga pertengahan babak kedua ketika Denis Bergkamp, berhasil memotong dari sisi kiri dan melesatkan tembakan. Sebuah usaha yang lemah, tetapi tendangannya memantul Jaap Stam dan berhasil masuk ke gawang, membuat kiper Peter Schmeichel hanya diam terpaku. Momentum judi bola berubah.

Dan semua berubah ketika Roy Keane, kapten United, dikeluarkan wasit karena pelanggaran keras terhadap Marc Overmars. Nampaknya keberuntungan United habis. Mereka masih tertahan hasil imbang.

Tetapi tahan, di menit 90, dengan pertandingan yang ada di ambang babak tambahan waktu, Arsenal mendapatkan hadiah penalti ketika Phil Neville menjatuhkan Ray Parlour dalam kotak penalti. Bergkamp mengambil eksekusi, dan kali ini Schmeichel, penjaga gawang Denmark, jadi juaranya dengan menebak arah bola tepat di arah kanannya. United mendapatkan tambahan waktu. Melakukan penyelamatan penalti adalah salah satu yang paling sulit dilakukan dalam sepak bola. Memerlukan tebakan yang tepat, membaca tujuan dan gerakan musuh sebelum tembakan dilesatkan hanya dalam hitungan detik.

Arsenal, meski tidak kecewa, terus membombardir pertahanan United, dengan Bergkam yang terus mendapatkan peluang. Lalu tibalah babak kedua, momen menentukan.

Ryan Giggs, penyihir Wales, merebut bola hilang dari Patrcik Viera dari tengah lapangan. Dia kemudian terus merangsek dan melakukan solo run, yang membuatnya menari-nari dan mengacak-ngacak pertahanan Arsenal, sebelum melesatkan tembakan keras ke atap gawang dari jarak 6 yard.

Dengan gol itu, United bertahan hinggal pluit panjang, mengakhiri sebuah pertandingan bola terbesar yang pernah ada.